Athangudi – Athangudi tiles (dalles en ciment)

La région du Chettinad, en Inde du Sud,  est connue pour sa cuisine et ses riches demeures. Mais c’est aussi la région où c’est développé  un artisanat local lié à ses demeures, les « Athangudi Tiles » (Carreaux de ciment colorés). C’est à Athangudi que nous découvrirons l’art de la fabrication manuelle de ces dalles.

Athangudi - Athangudi tiles (dalles en ciment)
Athangudi – Athangudi tiles (dalles en ciment)

Mais pourquoi Athangudi ? Athangudi est le nom du village dans lequel on a fait ces dalles la première fois. A l’époque les riches Chettiards importaient les dalles de leurs maisons de toute l’Europe. Italie, Portugal, France.. etc, mais il était bien difficile de réparer ou remplacer ces dalles suite à l’usure ou au vieillissement. Les réparations étaient coûteuses en raison de la non disponibilité de dalles de rechange. C’est alors que les gens d’Athangudi ont mis en place une industrie artisanale pour faire des répliques des carreaux importés.

Athangudi - Athangudi tiles (dalles en ciment)
Athangudi – Athangudi tiles (dalles en ciment)

Ils y ont ajoutés des couleurs plus vives et des dessins différents. Depuis cette région et plus particulièrement le village d’Atangudi sont réputés et célèbres pour la fabrication de ces dalles. Les « Tuiles Athangudi » (Athangudi Tiles) sont entièrement faites à la main avec du ciment blanc, du sable et des pigments.

Athangudi - Athangudi tiles (dalles en ciment)
Athangudi – Athangudi tiles (dalles en ciment)

Les dalles sont faites à partir d’argile que l’on trouve localement. Les couleurs sont mélangées à du ciment blanc et versées dans un moule sur une base de verre, ce qui permet de donne à la tuile une surface lisse et brillante.Après sa conception, la dalle est séchée au soleil puis plongée dans l’eau pendant quelques jours pour la durcir . Pour finir elle est remise à sécher au soleil.

Athangudi - Athangudi tiles (dalles en ciment)
Athangudi – Athangudi tiles (dalles en ciment)

J’espère que cet Art des Athangudi Tiles résistera à la mécanisation. J’ai adoré voir le travail de ses artisans. Mais il est temps pour nous de reprendre la route pour rejoindre Madurai.

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