Chidambara Vilas – Kadiapatti – Ramachandrapuram

Chidambara Vilas a été construite en 7 ans, il y a plus de 110 ans, par les membres d’une famille puissante de Chettiar. Rien n’était trop beau pour construire ce palais. Le bois a été importé de Birmanie, les lumières et miroirs de Belgique, les lustres de Daman et Diu et les tuiles d’Italie. Pendant l’âge d’or des maisons Chettinad, Chidambara Vilas a accueilli les membres puissants des communautés princières, politiques et économiques.

Chidambara Vilas - Kadiapatti - Ramachandrapuram
Chidambara Vilas – Kadiapatti – Ramachandrapuram

Le Mugappu est la zone de réception de Chidambara Vilas. On y trouve même, comme à l’origine, le  Kallupetti (bureau du comptable). C’est dans cet espaces et les pièces attenantes que se traitaient les affaires. Les nombreuses piliers de bois, granit ou terre cuite sont conçus pour montrer et transmettre la force, la puissance et l’opulence.

Chidambara Vilas - Mugappu (hall d'entrée) - Kadiapatti - Ramachandrapuram
Chidambara Vilas – Mugappu (hall d’entrée) – Kadiapatti – Ramachandrapuram

Nous entrons dans une première cour intérieure appelée Valavu. Elle est encadrée par des piliers sur une plate-forme surélevée qui donne sur des chambres. A l’époque cet espace était occupé par les hommes pour y traiter de leurs affaires . La cour, d’une conception ouverte, permet la ventilation et apporte la lumière du soleil. Une structure en ferronnerie recouvre la cour pour éviter que les singes ne viennent s’inviter à la maison. Aujourd’hui cette cour est un coin salon où il fait bon se détendre et prendre un verre.

Chidambara Vilas - Valavu (Cour ouverte) - Kadiapatti - Ramachandrapuram
Chidambara Vilas – Valavu (Cour ouverte) – Kadiapatti – Ramachandrapuram
Chidambara Vilas - Valavu (Cour ouverte) - Kadiapatti - Ramachandrapuram
Chidambara Vilas – Valavu (Cour ouverte) – Kadiapatti – Ramachandrapuram

Les « Anciens » ne sont pas oublié et leurs portraits figurent en bonne place. Nous visitons les halls qui aujourd’hui servent de salle à manger. Les pièces sont immenses. Et à manger ici on s’imagine les fastes d’antan.

Chidambara Vilas -  Kadiapatti - Ramachandrapuram
Chidambara Vilas – Kadiapatti – Ramachandrapuram

Nous montons à l’étage et on nous ouvre gentillement une des chambres. Ici aussi c’est le retour dans le passé. Laiton et bois sont bien présent mais dans un confort et un charme qu’on aurait plaisir à savourer. Mais demains nous serons à Madurai et n’avons pas le temps de prolonger notre séjour dans la région du Chettinad. A Chidambara Vilas il y a même une piscine pour profiter d’un moment de fraicheur.

Chidambara Vilas - Kadiapatti - Ramachandrapuram
Chidambara Vilas – Kadiapatti – Ramachandrapuram

Nous continuons notre visite en grimpant sur les toits pour avoir une vue imprenable de l’endroit. C’est magnifique. La restauration de Chidambara Vilas aura pris 3 ans, ce qui est presque la moitié du temps nécessaire à sa construction, mais c’est une réussite. Nous les remercions de nous avoir permis de visiter cet endroit, patrimoine authentique des maisons du Chettinad.

Il est temps pour nous de nous remettre en route. Après un verre sur une des terrasses, nous repartons en direction de Madurai.

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