Meenakshi Temple – Madurai – L’extérieur

 

En arrivant à Madurai nous avions hâte de voir le célèbre monument associé à cette grande ville : Le Meenakshi Temple, aussi nommé Meenakshi Sundareshvara Temple. Nous n’avons pas été déçus. Le temple est incroyablement : Beau, grand, coloré, artistique.. une merveille quoi.

Meenakshi Sundareshvara Temple - Madurai - Minakshi
Meenakshi Sundareshvara Temple – Madurai – Minakshi

Nous nous promenons un moment le long de l’enceinte extérieure pour apprécier les détails de chacun des quatre Gopuram qui se dressent à quelque 50 mètres de haut, aux quatre points cardinaux du temple.

Meenakshi Sundareshvara Temple - Madurai - Minakshi
Meenakshi Sundareshvara Temple – Madurai – Minakshi

Les statues en stuc qui couvrent les gopuram représentent des divinités, animaux mythologiques et des monstres peints avec des couleurs vives. Elles sont réparées, repeintes et reconsacrées tous les douze ans. Les couleurs étant encore vives cela ne doit pas faire longtemps que cela a été fait et nous en sommes ravis.

Meenakshi Sundareshvara Temple - Madurai - Minakshi
Meenakshi Sundareshvara Temple – Madurai – Minakshi

Les monstres féroces et cornus, aux yeux exorbités, qui ornent les extrémités en arche des gopuram font office de gardiens. A les voir ainsi, je les trouve aussi bien bienveillants que féroces. Le Meenakshi Temple est dédié à ? Shiva, appelé ici Sundareshvara « Beau dieu » et à son épouse Parvati « Déesse aux yeux de poisson ». Construit par les premiers Pandya, il a été agrandi par les dynasties qui leur succédèrent.

Meenakshi Sundareshvara Temple - Madurai - Minakshi
Meenakshi Sundareshvara Temple – Madurai – Minakshi

A Madurai, visiteurs et pèlerins se pressent pour entrer dans le temple Meenakshi. Nous devrons à notre tour nous mettre dans la file pour rejoindre l’intérieur du temple. Au vu du nombre de visiteurs et pour la sécurité de tous c’est la première et unique fois que l’on nous fouillera à l’entrée d’un temple.

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