Pancha Rathas ou Cinq Chars * Mahabalipuram (Mamallapuram)

Dégagés du sable par les Britanniques il y a deux siècles, le Pancha (cinq) Rathas (chariots de temple processionnels) ou Cinq Chars à Mahabalipuram doit son nom aux cinq frères Pandava, héros du Marahbarata.

Pancha Rathas * Cinq Chars * Mahabalipuram (Mamallapuram)
Pancha Rathas * Cinq Chars * Mahabalipuram (Mamallapuram)

Bien qu’inachevés, ces temples sont taillés à même le roc et attestent du génie des tailleurs de pierre.
Chaque temple est dédié à une divinité : Vishnou, Durga, Brahma, Indra et Shiva. Le plus petit d’entre eux, le Draupadi Ratha est dédié à la Déesse Durga. C’est la réplique d’un sanctuaire tribal à toit de chaume. A son côté se trouve le véhicule sacré du dieu. Pour Durga c’est le lion

Mahabalipuram (Mamallapuram) * Panch Rathas * Cinq Chars * Draupadi Ratha
Mahabalipuram (Mamallapuram) * Panch Rathas * Cinq Chars * Draupadi Ratha

Le deuxième temple, l’Arjuna Ratha, est finement sculpté. On y découvre des personnages, des couples royaux et une jolie représentation de Shiva appuyé sur sa monture, le taureau Nandi.

Pancha Rathas * Cinq chars * Mahabalipuram (Mamallapuram) * Arjuna Ratha
Pancha Rathas * Cinq chars * Mahabalipuram (Mamallapuram) * Arjuna Ratha

Si le deuxième temple est dédié à Shiva son véhicule sacré, le Nandi n’est pas loin. Et effectivement, face à l’Arjuna Ratha on découvre un superbe Nandi taillé dans un bloc de pierre.

Pancha Rathas * Cinq Chars * Mahabalipuram (Mamallapuram) * Nandi
Pancha Rathas * Cinq Chars * Mahabalipuram (Mamallapuram) * Nandi

Bhima Rhata (dont le niveau inférieur est inachevé) et Dharmaraja Ratha, sont gigantesques. Dédiés respectivement à Vishnou et Brahma ont y retrouve des colonnes avec des lions comme au Krishna Mandapa.

Pancha Rathas * Cinq Chars * Mahabalipuram (Mamallapuram) * Bhima Ratha
Pancha Rathas * Cinq Chars * Mahabalipuram (Mamallapuram) * Bhima Ratha

Alors que l’ensemble des chars semblent se suivre, le Nakul Sahdeva Ratha se trouve à côté d’eux. Sa forme fait penser à un dos d’éléphant et pour cause. Il est dédié à Indra dont le véhicule sacré est l’éléphant bien sûr.

Pancha Rathas * Cinq Chars * Mahabalipuram (Mamallapuram) * Elephant
Pancha Rathas * Cinq Chars * Mahabalipuram (Mamallapuram) * Elephant

Un éléphant gigantesque, voyez plutôt. Les gens se font prendre en photo à ses côtés. Nous avons assisté un petit moment à ses séances photos, mais il est déjà temps de quitter Pancha Rathas (Cinq Chars) pour reprendre la route. Nous avons encore du chemin pour rejoindre Pondicherry.

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