Shore Temple * Le Temple du Rivage à Mahabalipuram

C’est de bon matin que nous décidons de visiter le Shore Temple « Temple du Rivage« . Situé au bord de la mer du Bengale il a résisté aux assauts du temps et de l’érosion. Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco nous ne pouvions pas ne pas le visiter. Une digue a été construite pour le protéger de l’érosion du vent et de la mer.

Mahabalipuram * Shore Temple
Mahabalipuram * Shore Temple

A notre arrivée, les « marchands du temple » ne sont pas encore là ou ouvrent à peine leurs boutiques. Ce sont les chèvres qui nous attendent à l’entrée du temple. Elles vivent ici en totale liberté.

Mahabalipuram * Shore Temple * Temple du Rivage
Mahabalipuram * Shore Temple * Temple du Rivage

Le temple du rivage porte bien son nom et avant d’entrer nous en profitons pour jeter un œil sur la mer du Bengale et la vue qui s’offre à nous. Le soleil semble avoir du mal à percer les nuages, mais la vision est féérique. Nous observons un petit moment la mer, quelque peu agitée et ces pêcheurs.

Mahabalipuram * Shore Temple * Nandi
Mahabalipuram * Shore Temple * Nandi

Une enceinte de Nandi (Taureau associé à Shiva) entoure le temple.

Le Shore Temple (Temple du Rivage) est dédié à Vishnou et abrite un lingam. Roi Tamil de la dynastie des Pallava, c’est Narasimha Varman 1er qui a fait construire le temple principal. Les deux autres sanctuaires ont été ajoutés par son successeur. Ils sont eux, dédiés à Shiva.

Mamalla est le surnom qui a été donné à Narasimha Varman 1er. Ce surnom lui vient de sa passion pour la lutte. Il signifie « Le Grand Lutteur ».

Mahabalipuram * Shore Temple * Temple du Rivage
Mahabalipuram * Shore Temple * Temple du Rivage

Construit dans des blocs de granit. Le Shore Temple (Temple du rivage) est l’un des premiers temples « construits ». Construit par opposition à ceux creusés dans des grottes ou excavés des falaises comme le Krishna Mandapam que nous visiterons tout à l’heure.

Mahabalipuram * Mamallam * Shore Temple * Temple du Rivage
Mahabalipuram * Mamallam * Shore Temple * Temple du Rivage

Nous savourons la tranquillité du lieu et observons les corbeaux bleus qui profitent eux aussi du calme du matin pour prendre un bain dans les flaques d’eau qui subsistent de la nuit dernière. Mais il est temps de partir, nous avons encore plein de belles choses à voir à Mahabalipuram.

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