Tiger Cave * Grotte du Tigre * Mahabalipuram

Avant de rejoindre Pondicherry je tenais à faire un petit détour à 4 km au Nord de Mahabalipuram (Mamallapuram) pour y visiter un site en bord de mer, loin de la cohue des touristes : The Tiger Cave (Grotte du Tigre). En fait c’est un énorme rocher qui a été probablement sculpté au VIIème siècle sous le règne des rois Pallava. Le Rocher est décoré de Yali (créatures mythologiques plus puissantes que le lion/tigre ou l’éléphant). Consacrée autrefois à la Déesse Durgâ, il n’a plus aujourd’hui de rôle de lieu de culte. Mais c’est un endroit plaisant à visiter.

Tiger Cave * Grotte du Tigre * Mahabalipuram (Mamallapuram)
Tiger Cave * Grotte du Tigre * Mahabalipuram (Mamallapuram)

Avant d’atteindre la grotte du tigre nous traversons un petit parc. Nous savourons le calme de l’endroit et admirons la faune du coin. En fait il y a plein d’oiseaux de toutes les couleurs ici et nous les observons un petit moment. Un compagnon à quatre pattes nous accompagne en ce lieu. Il semble demander quelques câlins que nous n’hésitons pas à les lui prodiguer.

Mahabalipuram (Mamallapuram) * Tiger Cave * Grotte du Tigre
Mahabalipuram (Mamallapuram) * Tiger Cave * Grotte du Tigre

Comment ne pas craquer devant son regard ? Un peu plus loin, deux Indiens nous accostent pour nous montrer leur trouvaille du jour, un énorme poisson coffre. Ils nous demandent de les prendre en photo avec leur trésor et nous nous exécutons de bonne grâce.

Mahabalipuram (Mamallapuram) * Tigre Cave * Grotte du Tigre
Mahabalipuram (Mamallapuram) * Tigre Cave * Grotte du Tigre

Ayant très vite fait le tour du site (il n’y a que la grotte), nous demandons à Ram, notre chauffeur, de faire un tour sur la plage pour voir la mer. Il se met à pleuvoir un peu et il se précipite vers la voiture pour y chercher des parapluies. Il n’y a pas plus prévenant que lui et nous n’en demandions pas autant. Le fait qu’il accepte notre rythme de voyage et bien plus important à nos yeux. Nous apprécions la promenade avant la longue route qui nous attend.

Mahabalipuram (Mamallapuram) * Tiger Cave * Grotte du Tigre * Mer du Bengale
Mahabalipuram (Mamallapuram) * Tiger Cave * Grotte du Tigre * Mer du Bengale

Il ne fait pas très beau mais peu importe. Nous respirons à plein poumons l’air marin et profitons de l’instant présent. Ram en profite pour nous montrer la faune du coin et plus particulièrement une fleur liée à son Dieu fétiche : Ganesh. En fait il la nomme tout simplement la « fleur de Ganesh » mais son nom scientifique est « Calotropis gigantea« .

Mahabalipuram (Mamallapuram) * Fleur de Ganesh * Calotropis gigantea
Mahabalipuram (Mamallapuram) * Fleur de Ganesh * Calotropis gigantea

Il est temps pour nous de prendre la route et de quitter Tiger Cave. Pas moins de 132 km nous séparent encore de Pondicherry et nous comptons bien nous arrêter en route si nous voyons de belles choses à prendre en photo. Alors en route..

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