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Bretzel * Tradition d’Alsace

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Même s’il n’y a pas de certitudes sur l’origine de la bretzel (Allemagne, Alsace ou Autriche) une chose est sûre.. Elle est omniprésente dans nos Brasseries et Boulangeries. Elle fait partie de nos emblèmes et se mange régulièrement tout au long de l’année.

Manger une bretzel bien fraîche est un plaisir qu’on ne boude pas dans nos brasseries. On l’accompagne d’une bonne bière (D’Alsace bien sûr) pour épancher la soif provoquée par les grains de sels fondant dans la bouche.

A l’apéritif ce sont les petits bretzels secs (les « Sticks ») que l’on sert. Les bretzels ayant une durée de fraicheur que très limitée d’un jour. Passé ce délais, étant entièrement sèches  elles ne pourront plus servir que de chapelure.

C'est quoi cette forme ?

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La bretzel ressemble au moulage d’un enfant qui se serait amusé avec la terre glaise d’un potier. Rappelle telle un nœud simple, un « entre lac » mystérieux venu du fond des âges ou la coiffe Alsacienne ? Il y a différentes explications à sa forme et son origine.

La version celtique : A l’époque on représentait les planètes et les saisons sous forme de pâtisserie. Ainsi la pain en forme d’anneau, dit « Jula » (début février), se gardait jusqu’aux moissons ; on le réduisait en chapelure pour le mélanger aux nouvelles semences. En Alsace l’anneau était garni de quatre rayons en pâte, que l’on réduisit plus tard.

Autre version : En l’an 610, un moine serait l’instigateur de la forme de la bretzel. Inspiré par les bras croisés de ses condisciples à l’heure de la prière, il aurait travailler en forme de bras croisés, un reste de pâte.

 

Et encore une autre : En 1477, un boulanger de la cour aurait si mal cuit son pain qu’il fut jeté au cachot. Pour un tel crime, il encourait la peine de mot en place publique ; mais on accorda au boulanger la possibilité d’échapper à la sentence s’il inventait, sous 3 jours, un pain au travers duquel le soleil brillerait trois fois. En fâcheuse posture le boulanger imagina se qu’on appelle dans la profession un pain décoré (réalisé à la main et sans moule). En croisant les deux extrémités d’un ruban de pâte, il forma trois trous et sauva ainsi sa tête.

Origine de la saumure

La saumure qui recouvre la bretzel pour lui donner son aspect brun et brillant a aussi, d’après les légendes, une origine fortuite.

1ère version : Assoupi près du four chaud, le chat du boulanger se serait brusquement levé en renversant une plaque contenant des bretzels prêts à être enfournés. Ces derniers auraient alors atterri dans une bassine remplie de saumure bouillante, préparée en réalité pour assaisonner les plats. Le temps manquait au boulanger pour re-pétrir une pâte, il décidé donc de passer au four les bretzels saumurés. Quant au résultat, seul lui s’en étonna…

2ème version : Un ministre du roi prenait son petit déjeuner dans un auberge. Les bretzels qui lui furent servis avaient un goût fort différent des bretzels sucrés du carnaval, car le boulanger s’était trompé de bol et au mieux d’enduire ses bretzels d’un glaçage au sucre, il les avaient badigeonnées avec une solution de bicarbonate de soude, normalement utilisée pour le nettoyage des plaques du four. De cette erreur serait né le bretzel saumuré.

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Mais dit on LA ou LE Bretzel ? Le sujet fait souvent polémique. En Alsacien nous disons « a » (prononcé « E ») ce qui est un article neutre. Nous ne nous posons donc pas la question 😉  Mais que ce soit LA ou LE n’hésitez pas à déguster cette spécialité Alsacienne

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