Benfeld * Le Jacquemart de l’ Hôtel de Ville

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Benfeld, voilà un village qui a une légende : Celle du « Stubbehansel » que je ne manquerai pas de vous raconter.
Traversé par l’Ill, Benfeld est un beau petit village d’ Alsace. Il est connut pour son Hôtel de Ville dont la rénovation s’est achevée au mois de Juillet 2008. Celui ci a la particularité d’avoir une tourelle. Rajoutée en 1619, elle est ornée d’un « Jacquemart », une horloge avec des personnages articulés qui indiquent les heures.

France Alsace Benfeld Jacquemart, Alsace et Moi, Pixanne Photographies

C'est quoi un Jacquemart ?

Au début était le cadran solaire puis la tournée du veilleur de nuit, qui clamait ou chantait les heures durant la nuit. A la fin du Moyen-Âge, apparut le JACQUEMART. (Jacques + Martel = Jacques qui frappe avec un marteau).

Avec le progrès mécanique ces personnages animés se sont substitués au préposé qui indiquait l’heure en frappant la cloche d’un édifice public.

Le Jacquemart de Benfeld

Les personnages sont en bois de chêne. A droite on découvre « Prudentia« . C’est la sagesse ou le chevalier, personnifié par le Prince-Evêque de Strasbourg (l’ Archiduc Léopold d’ Autriche). Avec son marteau il frappe les quarts d’ heure.

A gauche vous avez sans doute reconnu la « Mort« , représentée par un squelette. Elle tourne le sablier toutes les heures.

En haut, le personnage appelé Stubbehansel, par les habitants de Benfeld, représente la « Justice« . Il est personnifié par le Schulteiss (Maire ou Prévôt du Moyen-Age) avec son bâton prévôtal dans la main droite. Toutes les heures, il ouvre et ferme la bouche. Il monte et baisse également le bras droit autant de fois qu’ il y a d’heures. Dans la main gauche, il tient une bouse, qui rappellerait la trahison du Stubbehansel en 1331.

Entre les deux personnages, se trouvent : Un petit cadran qui indique les phases lunaires. Il y a aussi un grand cadran qui indique l’heure officielle. Puis un troisième cadran (en bas) indiquant l’ heure locale de Strasbourg qui retarde de 29 minutes sur l’ heure officielle (en hiver).

Jeanne d'Arc à Benfeld

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En me promenant à Benfeld, je suis tombée sur cette très belle statue de « Jeanne D’Arc ». Elle est située juste à côté de l’église. Je me demandais quel était le lien entre elle et le village. En fait, c’ est en 1923, que la ville à fait ériger un monument aux morts. Héroïne de l’ histoire de France, c’est elle qui a été choisie par les habitants pour représenter la bravoure de ses morts.

La légende du Stubbehansel

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Il est temps de vous raconter l’ histoire légendaire du « Stubbehansel » (En Français : Le Valet de Chambre).

L’histoire remonte au printemps 1331 (même si tous le monde n’ est pas d’ accord avec la période). Le « Stubbehansel » était en fait un traître à sa ville. Hans (Jean) était chargé du service auprès du conseil de la ville. Il disposait donc de toutes les clés des portes fortifiées et jusqu’à la moindre poterne des enceintes. En 1331, Benfeld est assiégée par les troupes du duc de Wurtemberg. Les habitants résistent courageusement et le siège s’étire en longueur. Cependant l’ennemi réussit à soudoyer le Stubbehansel. Moyennant une grosse somme d’argent, Hans se glisse en pleine nuit pour ouvrir les portes du village. Il profite, à ce moment là, de l’ absence de l’ évêque de Strasbourg. Grâce aux informations du traître et aux portes laissées ouvertes et sans surveillance, les mercenaires du duc s’introduisent dans Benfeld. Ils dispersent la population et commettent de nombreuses exactions.

C’est pour rappeler cette trahison aux habitants que la ville installe ces automates. On y voit ainsi Stubbehansel apparaître à la poterne, agitant dans ses mains un sceptre, symbole de la vanité du pouvoir et une bourse remplie de l’or, symbole de sa trahison.  

La fête du Stubbehansel

Actuellement, se fête tous les ans au mois d’ Août, la Fête du Stubbehansel. L’ occasion pour les habitants de revêtir les costumes du moyen-âge que nous aimons tant. Alors même s’ il existe quelques détracteurs à la fête d’ un traître, l’ essentiel n’ est il pas de faire la fête ?

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J’ ai continué ma promenade dans les rues de Benfeld. Tout en me promenant je n’ai pas manqué de levez mon nez. J’admire ici une belle peinture sur la maison d’un ancien boulanger. Puis là, le détail d’ un balcon avec sa grappe de raisin.

France Alsace Benfeld, Groupe Folklorique de Hoenheim, Alsace et Moi, Pixanne Photographies

Cette promenade à Benfeld, m’a également permis de revoir le Groupe Folklorique de Hoenheim qui s’ est produit sur la place, devant l’hôtel de Ville. Mais je ne manquerai pas de vous reparler du costume Alsacien et du folklore en Alsace dans d’ autres articles.. Mon après midi se termine. Il est temps de rentrer. Mais je reviendrai bientôt pour prendre quelques photos de la fête du Stubbehansel.

Mais où se trouve Benfeld ?

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